Der Impressionist Frank Caliendo ändert die Vegas-Formel

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Niemand vermisst George W. Bush mehr als Frank Caliendo oder kümmert sich mehr darum, was Charles Barkley und John Madden vorhaben.

Der Impressionist entscheidet sich für die wenigen statt für die vielen und ändert die Standardformel von Vegas. Sicher, er kann die Kreuzfahrtschiff-Galerie der üblichen Verdächtigen machen und einige der üblichen Al Pacino, Jay Leno und Jack Nicholson einwerfen.

Aber zum größten Teil reduziert der hochkarätige Impressionist, der am besten von NFL Sundays auf Fox bekannt ist, auf die wenigen Stimmen, mit denen die Leute ihn in Verbindung bringen – die, die er wirklich besitzt.



Ich würde sagen, dass niemand außer Barkley selbst mehr aus Barkleys Stimme herausholt. Caliendo macht ihn zu einem virtuellen Co-Star, singt Kinderreime zu Don’t Fear the Reaper und gibt der sprechenden Hand des Impressionisten sogar spät eine Stimme, als Caliendo aus irgendeinem Grund flach auf dem Rücken liegt.

Auch Bush, Bill Clinton und Madden – die in ihrer Resonanz und Nuance einfach unheimlich sind – tauchen immer wieder als eine Art griechischer Refrain auf und stimmen bei Gelegenheit ein.

Es ist eine interessante Variante des üblichen Rauchs und der Spiegel eines Impressionisten, der versucht, Sie mit 50 oder 60 Prominentenstimmen zu bombardieren, in der Hoffnung, dass Sie nicht bemerken, wie wenige von ihnen wirklich stark sind.

Der große Nachteil? Die Frage, was zu tun ist, wenn Ihre Kronjuwelen zu verblassen beginnen.

Bush ist seit seinem Ausscheiden aus der Präsidentschaft praktisch vom Radar verschwunden, und wie Caliendo in einem glaubwürdigen Versuch illustriert, ist Barack Obama einfach nicht so lustig. Und Madden? Er ist jüngeren Leuten besser als Videospiel bekannt. Das lässt Barkley – Caliendo hofft und betet jeden Tag – als Sportanalyst und kommerzieller Pitchman immer wieder empörende Dinge sagen.

Caliendos Show hat sich also nicht viel verändert, seit er 2010 eine Vollzeit-Residenz im Monte Carlo versucht hat. Aber es ist kein fataler Fehler, dank der eigenen Sympathie und des Timings des Komikers.

Mit seiner vierköpfigen Band hat er ein lustiges, talkshowartiges Geplänkel. Er ist ein Meister der Call-Back-Technik, um auf frühere Witze zu verweisen, sogar auf einen aus dem Vorprogramm George Kanter. Und es ist schwer, die gefälschten Werbebibliotheken von den echten zu unterscheiden.

Natürlich half an diesem Abend in seinem ersten von zwei Wochenenden aus The Venetian ein hühnertanzender Kanadier im Publikum, die wirklich spontanen Momente abzuleiten, von denen eine Nachahmung von Bill Cosby, wenn er betrunken war, einer zu sein schien. Da wünschte man sich, Caliendo würde es öfter beflügeln.

In weniger spontanen Momenten schmeichelt die Band Bill Clinton dazu, I’m Too Sexy oder a Flashdance mit plätscherndem Wasser zu singen. Lass mich in meiner eigenen Show nicht zweimal spucken, schimpft Caliendo mit den Musikern.

Vor allem scheint er so ein netter Kerl zu sein, dass wir mit ihm rollen, auch wenn wir uns wünschen, die Witze wären besser. Er ist so nett, er entschuldigt sich für seine meist unpolitischen Nachahmungen politischer Persönlichkeiten.

Er entschuldigt sich sogar für den Fall, dass jemand denkt, dass er betrunkenes Autofahren auf die leichte Schulter nimmt, in einem Riff auf – wer sonst? — Barkley wird im Besitz von Weinkühlern und Bärenkrallen angehalten.

Bill Maher meinte kürzlich in einem Editorial von Please Stop Apologizing in der New York Times: Ich möchte nicht in einem Land leben, in dem niemand jemals etwas sagt, das jemanden beleidigt. Deshalb haben wir Kanada. Das sind wir nicht.

Fairer Punkt, vor allem für Comedy, und ein Komiker, der mit seiner Begabung zur politischen Mimik vielleicht mehr anfangen könnte. Und doch, wenn man sich Caliendos Menge ansieht – ein Stück Mittelamerika, das sich in Vegas amüsiert und über jemanden lacht, den sie im Fernsehen gesehen haben – sieht es uns tatsächlich sehr ähnlich.

Kontaktieren Sie den Reporter Mike Weatherford unter mweatherford@reviewjournal.com oder 702-383-0288.

Rezension
Frank Caliendo
21 Uhr heute-Sonntag
The Venetian, 3355 Las Vegas Blvd. Süd
$ 59,50- $ 145,50 (424-9000)
Note B